Quand la luzerne gouverne - Eloi

Quand la luzerne gouverne

Originaire du Sud-Ouest de l’Asie, la luzerne a été domestiquée il y a plus de 9 000 ans dans les hauts plateaux du Caucase, en Iran et en Turquie. Son nom vient de l’occitan “luserna”, qui désigne une petite lumière ou un ver luisant, en raison de l’aspect brillant des graines de la plante.

Aujourd’hui, la luzerne est cultivée sur plus de 650 000 ha en France et revêt de nombreux avantages. Tout d’abord, la luzerne est dotée d’une très bonne résistance à la sécheresse. Elle s’explique par sa puissante racine pivotante qui atteint une profondeur suffisante pour trouver une humidité régulière.

C’est pourquoi, 50 à 70 % de la production annuelle de luzerne est réalisée pendant la période estivale, quand la majorité des autres plantes fourragères poussent peu.

Comme toute légumineuse, la luzerne puise l’azote directement dans l’air et le fixe dans les nodosités de ses racines et le restitue à la culture suivante.